閑話休題 (←前のページに戻るボタンです)

● 妖怪提琴

「妖怪提琴」というのはどんな楽器かご存知でしょうか?
実はこれはコントラバスの日本語の名前です.元は中国語だという話も聞きますが,Web で調べてみた限りでは,はっきりしたことは判りませんでした.
コントラバスは別名ダブルベースとも呼びます.どちらの呼び方もよく使いますが,傾向としてはクラシックの分野ではコントラバス,それ以外ではダブルベースと呼ぶことが多いように思います.
吹奏楽で使われるときは管楽器のバス(チューバやスーザフォン)と区別するために弦バス(ストリング バス)と呼んだり,ジャズなどではエレキベースに対してウッドベースと呼んだりもします.

普段はあまり耳にしませんが,西洋の楽器にはちゃんと日本語の名前が付いているものがあります.たとえばピアノは「洋琴」,オルガンは「風琴」と言うそうです.
ヴァイオリン属の楽器は○○提琴という名前が付いています.ヴァイオリンは単に「提琴」または「小提琴」,ヴィオラは「中提琴」,チェロは「大提琴」,そしてコントラバスが「妖怪提琴」だそうです.
コントラバスは,大提琴よりもっと大きい化け物みたいな提琴だから「妖怪提琴」ということなのでしょうか? 他に「低音提琴」,「特大提琴」などとも呼ぶらしいです.

注) コントラバスはヴィオラ・ダ・ガンバ属(ヴィオール属)の楽器から発展したものであるため,現在でもコントラバスをヴァイオリン属に含めない分類の仕方もあるようです.

コントラバスは女性です.それは形を見れば分かります.
他のヴァイオリン属の楽器はみなネックの付け根が A のような形になっているのに対し,コントラバスだけは B のような形になっています.撫で肩なのです.
ヴァイオリン概形 コントラバス概形
女性に「妖怪」という名前は相応しくないでしょう.もっとも女は妖怪みたいなものだという意見もあるかも知れません.(敢えて否定はしない.)
女性であるから扱いは優しくしなければなりません.コントラバスというのはなんか冴えない音でブーブーと鳴る楽器と思っている人も多いと思いますが,それは優しく扱わないからです.女性も楽器も乱暴に扱えばブーブー言うものです.
優しく弾けばコントラバスというのはとてもいい音を出せる楽器です.(と私は思っています.)特にハイ ポジションはいい音がします.G線の指板から外れたあたりにある D のフラジオレットなどはとても美しい.

追記

中国語ではコントラバスのことを何と呼ぶのか調べてみました.
日中辞典,英中辞典をいくつか引いてみたところ,次のような名前が載っていました.
  • 低音提琴
  • 低音大提琴
  • 倍大提琴
「妖怪提琴」あるいはそれに似たような名前は見つかりませんでした.
元が中国語という話の真偽は判りませんが,少なくとも現在の中国/台湾ではどうも「妖怪提琴」と呼んではいないようです.